Historiker: Braunschweigerin führte Weihnachtsbaum in Amerika ein

Braunschweig.  Sie soll als erste in Kanada einen mit Kerzen geschmückten Baum aufgestellt haben, sagt der Braunschweiger Historiker Gerd Biegel.

Die Braunschweigerin war die Frau eines Braunschweigischen Generals (Symbolbild).

Die Braunschweigerin war die Frau eines Braunschweigischen Generals (Symbolbild).

Foto: Karl-Josef Hildenbrand / dpa

Eine Frau aus Braunschweig hat nach den Forschungen des Historikers Gerd Biegel den Weihnachtsbaum nach Amerika gebracht. Friederike von Riedesel (1745-1808), die Ehefrau eines braunschweigischen Generals, habe im Jahr 1781 im kanadischen Sorel erstmals auf dem nordamerikanischen Kontinent in ihrer Stube einen kerzengeschmückten Baum aufgestellt, um den sich Familie, Freunde und Soldaten versammeln konnten, teilte Biegel am Wochenende in Braunschweig mit.

Biegel beruft sich auf Schriften des 18. Jahrhunderts

Ihr Ehemann, der braunschweigische General Friedrich Adolf Riedesel (1738-1800), befehligte damals braunschweigische Soldaten, die im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg an der Seite der Briten kämpften.

Das Quartier des Generals habe sich im Winter 1781 in Sorel im Osten Kanadas befunden, erläuterte Biegel, der sich auf eine Überlieferung auf dem 18. Jahrhundert beruft. „Schon damals gedachte man gerade in Kriegszeiten an Weihnachten besonders wehmütig der fernen Heimat.“ Die Sitte des geschmückten Weihnachtsbaumes habe sich von dort aus in ganz Nordamerika ausgebreitet.

Ostkanadische Atlantik-Provinz „New Brunswick“

An das Landungsgebiet der Braunschweiger Soldaten in Kanada nach der Schiffsüberfahrt erinnert laut Biegel noch heute die ostkanadische Atlantik-Provinz „New Brunswick“.

Professor Gerd Biegel (72) war Direktor des Braunschweigischen Landesmuseums und Gründungsdirektor des Instituts für Braunschweigische Regionalgeschichte an der Technischen Universität Braunschweig. epd

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